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Giovani ricercatori di Trieste studiano le terapie antivirali

E' formato da molti giovani il team di ricerca del Laboratorio di Virologia del Centro Internazionale di Ingegneria Genetica e Biotecnologia (ICGEB), attivo nell’Area Science Park di Trieste.

Il team si è recentemente distinto per uno studio sulle terapie antivirali, pubblicato sulla rivista scientifica Nature Communications.

 

All’interno delle cellule la risposta da stress agisce come segnale precocissimo di pericolo che stimola una potente risposta antivirale. È quanto ha scoperto il team. In particolare, sono stati chiariti i dettagli molecolari di questa risposta cellulare all'infezione, ponendo le basi per future e più efficaci terapie antivirali

 

I virus sono parassiti intracellulari che possono replicarsi solo all'interno di una cellula vivente. La risposta cellulare antivirale a un virus è fondamentale per determinare l'esito dell'infezione, ma i virus implementano una varietà di strategie per contrastare la risposta antivirale al fine di replicarsi.

 

I ricercatori triestini si sono concentrati sui flavivirus, patogeni umani e animali diffusi che inducono malattie come DengueZika, febbre gialla, tristemente note nelle regioni tropicali e sub-tropicali del mondo, con impatto crescente in Europa e anche in Friuli Venezia Giulia, dove sono già radicati virus della stessa famiglia, quali il virus dell'encefalite da zecca, il virus west-Nile e il virus Usutu. Tutti sono veicolati da zanzare o zecche e condividono strategie simili di replicazione. Questi patogeni rappresentano un rischio crescente, anche trasfusionale, con implicazioni che vanno da sintomi leggeri a complicazioni potenzialmente letali.

 

In mancanza di vaccini efficaci o terapie antivirali, la principale linea di difesa da parte della cellula dopo l'infezione è la cosiddetta risposta immunitaria innata. Scoperte recenti del Laboratorio di Virologia dell'ICGEB diretto da Alessandro Marcello hanno dimostrato come certe risposte molto precoci da stress cellulare siano in grado di potenziare questa risposta innata. Le cellule possiedono una complicata rete di membrane nel citoplasma che servono per la produzione di proteine essenziali destinate ad essere secrete. Vari tipi di stress, incluso quello derivante dall'infezione, provocano un immediato blocco della sintesi proteica e un conseguente arresto della crescita. Le cellule per difendersi da questi stress attivano dei meccanismi che le portano a recuperare il danno subito oppure, come extrema ratio, a morte cellulare.

 

Lo studio pubblicato su Nature Communications è frutto di un lavoro di gruppo che ha coinvolto, oltre ad Alessandro Marcello, Tea Carletti, Khalid Zakaria, Valentina Faoro, Laura Reale e Yvette Kazungu.

 

Le attività di ricerca del la Laboratorio di Virologia dell’ICGEB vengono sviluppate anche grazie al sostegno di istituzioni come la Regione Autonoma Friuli Venezia Giulia e Beneficentia Stiftung.

 

Qui l’articolo su Nature Communications https://www.nature.com/articles/s41467-019-11663-2



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Ufficio Stampa Area Science Park

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